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  • Foto del escritorRoberto Pando

21 organizaciones profesionales y de salud urgen a HHS la implementación de 3 iniciativas concretas e inmediatas para cerrar la brecha de disparidad de fondos federales de salud en la isla.

San Juan, 14 de noviembre de 2023 – Un grupo de 20 entidades y asociaciones relacionadas a la salud  se unieron a la Asociación de Productos de Medicaid y Medicare Advantage de Puerto Rico (MMAPA, por sus siglas en inglés) para hacerle un llamado de urgencia al Departamento de Salud Federal (HHS, por sus siglas en inglés) a tomar acciones de política pública inmediatas para mitigar la inequidad en el presupuesto asignado al programa de Medicare Advantage que cubre a la población de adultos mayores que viven bajo los niveles de pobreza en la Isla. En la carta endosada por las 21 organizaciones se esbozaron 3 medidas concretas que pueden ser aprobadas antes de concluir el año en curso. 

 

El presidente de MMAPA, Roberto Pando-Cintrón, señaló que “El momento crítico es ahora, si se quiere cerrar la brecha de la inequidad en Medicare, de cara a la redacción de las reglas de pago propuestas por los Centros de Servicios para Medicare y Medicaid (CMS, por sus siglas en inglés) para Medicare Advantage 2025”.

 

La primera medida propulsada por las organizaciones busca equiparar el pago de primas al mismo nivel que se le paga a las Islas Vírgenes Americanas, las cuales están 21% por debajo de la isla hermana. El presidente de MMAPA explicó que el pago de prima por persona por mes que recibe el programa de MA en la Isla actualmente asciende a unos $672 vis a vis a los $847 que se le otorga al programa de MA en las Islas Vírgenes. Estimamos que esto representaría casi $1,500 millones adicionales para Puerto Rico. Aún con este aumento, Puerto Rico estaría recibiendo pagos muy por debajo del que reciben los residentes de Estados Unidos, el cual promedia unos $1,102 por persona por mes. 

 

Estamos hablando de 650,000 vidas en Puerto Rico que eligen Medicare Advantage, de los cuales 300,000 son elegibles también a Medicaid y participan del programa Medicare Platino. Esta es nuestra población que más necesita y cerrar la distancia en este programa es clave para mejorar su calidad de vida y se puede ejecutar administrativamente de inmediato”.

 

Las otras dos propuestas se enfocan en acción del Congreso.  Una es para incluir el pago de la prima de la parte B por el beneficio de Medicaid para los elegibles duales (Medicare Savings Program), lo que representa una aportación de $164 mensuales. “Actualmente, ese dinero se le descuenta mensualmente del cheque de Seguro Social a los más vulnerables en la isla para pagar esa prima. Estamos hablando de $1,968 dólares anuales los adultos mayores de escasos recursos podrían utilizar para cubrir tantas otras necesidades que tienen. El MSP es un programa que cubre a todos los territorios de Estados Unidos, pero no a Puerto Rico”, explicó Pando-Cintrón.

 

La última propuesta solicita extender la ayuda adicional de la Parte D de medicamentos a los beneficiarios de bajos ingresos (Part D Low Income Subsidy) a la población de Medicaid y Medicare que tiene ingresos de hasta 150% por debajo del nivel de pobreza en Puerto Rico, lo que representa unos $700 millones, que beneficiaría a alrededor de 400,000 personas que mensualmente luchan por poder pagar el costo de medicamentos para atender sus necesidades de salud.   Ambas medidas fueron presentadas en legislación propuesta por la Comisionada Residente al grupo bipartidista compuesto por los senadores estadounidenses Bill Cassidy (R), Tim Scott (R), John Cornyn (R), Tom Carper (D), Mark Warner (D) y Robert Menéndez (D) al inicio de la sesión legislativa el pasado 14 de agosto.

 

 

 

El presidente de la Asociación Médica de Puerto Rico, Yussef Galib, quién es parte de los firmantes, expuso que “Medicare Advantage se ha convertido en la base de nuestro sistema de salud.  Si queremos proteger a nuestros médicos, tener más personal profesional de apoyo y mejorar la infraestructura, no hay forma real de hacerlo sin corregir la distancia tan enorme los pagos de MA.  Por otra parte, es una realidad que este programa está cubriendo las deficiencias de beneficios que todavía se excluyen en Medicaid y Medicare para nuestros adultos mayores.”

 

El doctor Joaquín Vargas, pasado presidente de la Asociación de IPAs , añadió que “el Gobierno Federal, tiene que tomar cartas sobre el asunto de manera eficiente y permanente sobre la asignación de los fondos que por derecho como ciudadanos americanos nos debe aplicar a todos los puertorriqueños que residen en la Isla. En Puerto Rico hemos tenido que aprender a hacer más con menos, y hemos demostrado que sabemos hacer las cosas bien con resultados de calidad de los niveles más altos a nivel de todo Estados Unidos. Pero la distancia en los pagos de MA es demasiada y perpetúa limitaciones injustas para los beneficiarios de Medicare solo por vivir en Puerto Rico”.

 

Medicare ha tenido un trato distinto establecido por ley desde los 1960s para los ciudadanos que residen en Puerto Rico. Este hecho, junto a anomalías en los datos de salud, dan la autoridad al Departamento de Salud Federal para corregir por vía administrativa las inequidades obvias que se siguen perpetuando.  El momento clave es ahora, ya que. Estamos solicitando que la Administración tome pasos concretos de acuerdo con su propuesta.

 

“Con una penetración de 94% en la isla, el programa de Medicare Advantage atiende a más de 650,000 beneficiarios en Puerto Rico, y su estabilidad financiera es crucial para todo el sistema de salud de Puerto Rico. Por años hemos logrado hacer más con menos, pero la brecha económica es demasiada y la estructura del programa aumenta el problema todos los años.  Como ejemplo, los planes médicos pagan el mismo precio para medicamentos que se paga en Estados Unidos, pero tienen que hacerlo con 40% menos del presupuesto. Instamos al gobierno federal a abordar rápidamente estas desigualdades y proporcionar a los beneficiarios de Medicare Advantage en la isla una oportunidad justa que se garantice el futuro del programa y sus beneficios”, acotó Pando-Cintrón.



Acerca de MMAPA

La Asociación de Productos de Medicaid y Medicare Advantage de Puerto Rico (MMAPA por sus siglas en inglés) es una organización sin fines de lucro que agrupa a las principales organizaciones de Medicaid y Medicare Advantage en Puerto Rico. Fundada en 2009, MMAPA se dedica a promover soluciones de política pública para resolver los desafíos de atención médica de Puerto Rico.




Contacto para medios:

Ana María Santiago

Lic. R-060

787-319-1415

 

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