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  • Foto del escritorRoberto Pando

La disparidad de fondos en Medicare Advantage produce resultados financieros negativos sin precedentes en Puerto Rico

San Juan, 25 de agosto de 2023 – La brecha en la diferencia de fondos que recibe Puerto Rico para el programa de Medicare Advantage (MA) comenzó a reflejar retos económicos significativos que totalizan aproximadamente $240 millones de margen negativo en los pasados seis meses del año, hasta el 30 de junio. Así lo revelan los informes financieros que cada plan de seguro de salud con licencia, así como a las organizaciones de servicios de salud, tiene que someter y que son publicados por la Asociación Nacional de Comisionados de Seguros (NAIC, por sus siglas en inglés). Según Roberto Pando Cintrón, presidente de la Asociación de Productos de Medicaid y Medicare Advantage (MMAPA), este escenario añade urgencia a la necesidad de corregir las desigualdades persistentes en los fondos de MA que recibe la isla.

"Con una tasa de penetración del 94% entre los beneficiarios elegibles, Medicare Advantage se ha convertido en la columna vertebral del sistema de salud en la isla. Los planes de MA en Puerto Rico sirven a una población mayormente de adultos mayores, de los cuales sobre el 40% están por debajo del nivel de pobreza federal. Esta es la necesidad que tenemos que atender al mismo tiempo que competimos con los estados para retener a nuestros profesionales de salud en la isla. Estos resultados financieros de 2023 son un duro recordatorio de que Puerto Rico todavía tiene un problema básico y crítico que sobre la disparidad de fondos en MA que tiene que atenderse", dijo Pando Cintrón. Al nivel del sistema completo, se estima que Puerto Rico cuenta con un presupuesto per cápita anual de $5,200 para los servicios de salud de la población, mientras que el promedio de todo Estados Unidos es de $14,200, casi el triple.

Este escenario financiero sin precedentes se produce cuando los planes de MA enfrentan una reducción de fondos entre el 2% al 4% para 2024, el primer recorte de fondos al que son sometidos en siete años. A principios de este año, CMS dio a conocer una propuesta aún más agresiva de nuevas tasas para MA que habría representado una disminución de 10% y casi $800 millones en recortes de fondos. Según lo documentado por las firmas actuariales Wakely y Milliman, se calculó que el impacto negativo del nuevo modelo para los beneficiarios de MA sería 3 veces peor para Puerto Rico que el promedio en Estados Unidos. La decisión de CMS de implementar los cambios de manera escalonada a lo largo de 3 años representa solo un alivio temporero, ya que el resultado final aún será el primer recorte en la asignación de fondos para MA desde 2017, explicó el presidente de MMAPA.

“El programa Medicare Advantage de Puerto Rico ha logrado hacer más con menos, pero la distancia económica es demasiada y la estructura del programa aumenta el problema todos los años. Los planes médicos pagan el mismo precio para medicamentos que se paga en Estados Unidos, pero tienen que hacerlo con 40% menos del presupuesto. Además de estos desafíos, enfrentamos presiones de costos amplificadas por el aumento en la utilización de servicios médicos ambulatorios post-COVID. El déficit experimentado hasta ahora y el proyectado para el resto de 2023, junto con los recortes de fondos adicionales para 2024, inevitablemente tendrán un impacto en el nivel de beneficios cubiertos y en la compensación de los proveedores", añadió Pando Cintrón.

Para 2024, el pago mensual base de MA para Puerto Rico se ubicará en un 21% por debajo de las de Islas Vírgenes, un 35% por debajo de las del estado más bajo (Hawaii) y un 39% por debajo del promedio nacional. Las principales propuestas para remediar las desigualdades de financiamiento existentes incluyen aumentar la prima base de MA en Puerto Rico a los mismos niveles que las de las Islas Vírgenes e incluir en el programa Medicaid el beneficio de pagar la prima de la Parte B de Medicare para los beneficiarios duales elegibles ($164.90 mensual). Estos niveles de pago y el beneficio de la prima de la Parte B ya se ofrecen en todos los estados y territorios como parte de la cubierta regular.

"Medicare Advantage atiende a más de 650,000 beneficiarios en Puerto Rico, y su estabilidad financiera es crucial para todo el sistema de salud de Puerto Rico. Instamos al gobierno federal a abordar rápidamente estas desigualdades y proporcionar a los beneficiarios de Medicare Advantage en la isla una oportunidad justa que se garantice el futuro del programa y sus beneficios. Mantenernos en el status quo resultará inevitablemente en la reducción de beneficios y sin el espacio para continuar mitigando la disparidad por compensación a los proveedores", declaró Pando.

"Estamos listos para continuar trabajando estrechamente con CMS, el Departamento de Salud y Servicios Humanos (HHS) y la administración Biden para implementar soluciones que pongan fin a las desigualdades de financiamiento de Medicare Advantage en Puerto Rico", concluyó Pando.

From: The Biden-Harris Plan for Recovery, Renewal, and Respect for Puerto Rico

“Direct the HHS Secretary to Propose Medicare Reimbursement Reforms to Address Chronic Program Underpayments. Biden will address historically low Medicare Advantage payment rates and their consequences to Puerto Rico’s health system by directing the HHS Secretary to develop and recommend payment reforms and enhancements to the program.”




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